Scatter, disperse and imagine
something in the midst of split fragment, Soyeon Ahn, 2019

[Hyungkoo Lee: PENETRALE] P21

Soyeon Ahn / Art Critic


One seems to revolve omnidirectionally centering on coordinates of countlessly intersecting horizontal and vertical lines, while the other leads the viewer to enter or perhaps exit from outside in and vice versa. These two must play a large role in how the “certain body” which is to enter the respective spaces perceives each space, or how the body physically senses the “matter” that occupies space. This leads the possibility of perception that occurs when the series of body as a structure comes into contact with unidentifiable matter. Here, they attempt at the occupation of space, as if to encourage the possibility of various imaginations that lie dormant to emerge. This is one of the many old ways through which Hyungkoo Lee continues to imagine form as matter through his body in this world. Lee would take a recognizable form, shift it into a material dimension, then construct it into a new form in that matter, thereby ultimately actualizing in front of our eyes the presence of a non-real existence through such process of “becoming” something. Each taking up its own exhibition space, X (2019) and Psyche up panorama (2019) lie in extension of such process. In particular, the experience of the sensing body is emphasized even more than ever before, in order to re-approach the riddle-like implications of their forms in the two abstract structures that have doubled. For instance, the two works share a very similar interest with Kiamkoysek (2018) in terms of chronological flow, but because this time the (abstract) matter is more accentuated than (concrete) form, the connection to the experience of the body is delayed. However, if all goes as expected, the certain (infinite) accomplishments of the body’s experiences in the two spaces should be able to overcome such difficulty and ultimately bring forth random entities in the structures that occupy the space.

X demonstrates that the scattered bits of forms that have been dispersed in empty space as if to have deviated from gravity are united by yet another force. It appears that such force is not something generated by an indicator that props up form (gravity), but force that’s emitted from within the forms themselves. If the framework of form can expand according to the circumstances and become a three-dimensional index, a point where various axis of coordinates come together must lie somewhere. But that’s not all that easy to find. This is because the fragmented pieces of form become aware of their unstable status (holding failure and misconception as collateral) due to the fragments that lie in close proximity on the index, rather than being solidly constructed based on a single point. Also, in a way, it’s clear that this form, which seems to have stopped at an incomplete state a long time ago already, is not something that once existed then vanished, but rather captures the prediction about a future that has never been completed even once. Here, the bigger implication is not ‘what this incomplete form is’, but ‘what this non-complete form might become’. The predictable form is not something that was ‘suggested’ as a definite outline based on its similarity with something else since the beginning, but closer to being “proposed” to renew its form through a certain body that is located in a particular time and space of incompleteness. In other words, in a space where various material forms are laid out, the “certain body” (commonly defined as the audience) comes to newly synchronize, and becomes a performative subject that participates in this investigation about this amazing (sculptural) matter that objectifies itself.

X seems like a vast and distant landscape, or a familiar subject with a certain symmetrical structure pulled right in front of one’s eyes. It helps out in the synchronization of the body which continues on in the difference of sight, classified as near-sighted and far-sighted due to the expanded skeletal structure that supports it, in the form of a coordinate system. Thus, having constructed a proper “situational space”, Lee allows for the scheming of new “suggestions” and “conspiracy” that is newly regulated endlessly in between the anonymous body and the material form. Here, the form constructed by the 3-dimensional coordinate system is close to being incomplete or very abstract. However, the sense of space with the minimum perspective as staged by the coordinates, and the sculptural completeness as a singular form created by the unified color tone and the discretely exposed sense of direction in verticality and horizontality, go beyond being abstract, to aiding the visual-perceptual effect in an imaginative dimension. As it’s always been, Lee exposes the vulnerability in the objective regulation on the form, and makes even the classification of different systems unstable. And by trying not to reproduce anything in exactitude, he makes an attempt to synchronize the sensory perception that can re-define certain similarities each time.

In that sense, X lies in continuation with Kiamkoysek and Gallus (2015), and when narrowed down to another tangent, it partially shares the scenario from The Objectuals (1999-2010) or the Face Trace (2012) series and demonstrates another trajectory in the continuation of his works. A year before producing X, Lee constructed the above mentioned situational space, set up the contrary difference in sight, and explored the synchronization of the body and the means to continuously redetermine the form through Kiamkoysek. In Kiamkoysek, he magnified the human skeletal frame, expanded the difference in sight, and created a sculptural form that borders abstraction. He then reconstituted its movement and form, allowing the numerous bodies (of the audience) to face such unfamiliar scene to (re)determine the visual perceptive imagination that traverses over the human body to the oddly formed rocks and stones on the mountains. In the case of X, the sense of materiality and abstraction of the form is emphasized more than ever, and makes one question the principles of its construction and method of expression. The formative sensibility that diverted to such direction brings together the body’s senses, demonstrating what outcomes were created by construction and expression through the effect of the powerfully-acquired frontality. And by doing so, this work asks what this abstract material form is, or what it can be, completely rearranging the subject’s awareness of the form.

Perhaps Lee already anticipated this new moment of adjustment. I have now recognized that the effect of frontality implied by X is the perception of the body as calculated by experience from the point that clearly suggests the symmetrical composition of the diagonal lines. There are also random forms that take on quite the concreteness from abstraction, and they remind one of Gallus, which magnifies the skeletal structure of a chicken to that of a dinosaur, and strange helmet in The Objectuals which freakishly magnifies the human eyeball. In that regard, X is advancing towards the presence of yet another certain (non-realistic) existence, like in his other works. I presume that, above all, it’s because of the 3-dimensional skeletal structure that mediates space and form. This means that only through active and effective cognition of the coordinate system, one has become able to easily traverse across the random(x) face magnified and brought to right in front of one’s eyes, and the unknown (x) abstract world that lies so far, out of the reach of the body. What’s worth noting is the exceptional perceptive abilities of the body which knows how to swiftly synchronize with the two heterogeneous worlds and smoothly fuse the difference in between such experiences. While this was entirely a job for Lee himself thus far, in X, it’s an empirical duty that’ s given equally to the anonymous “certain bodies”.

Therefore, Psyche up panorama gives one the optical illusion as if one’s own body is fully immersed in the coordinate system of X. Believing in this indefinite optical illusion would mean shrinking infinitely, entering someone’s(X) pierced eyeballs, and confronting an unknown(X) abstract world. Fine then, let’s have some more faith. I suddenly remember how the miniature human figure humorously suspended behind the instrument that mimics the horse face in the exhibition Through Small Windows (2014) reminded me of Lee himself. Like the miniature figures as small as my finger, I’m imagining as if I have entered the coordinate system of X, and am standing beyond someone’s eyeball. It’s that important to be aware of where one’s body is. Recognizing the size, weight and location of one’s body standing secretly in the depth of this inner space signifies the struggle to gauge the coordinates of one’s body in this massive world. Psyche up panorama, which takes its title from the climbing terminology ‘psyche up’ is perhaps in touch with such intentions of mine. Using this climbing term that means “psychological preparation for a difficult route” as the title of his work, Lee is laying out a scene that’s like the inside of something, or the trajectory of a planet in the distant universe, or (now that I look at it), an artificial climbing wall. This stirs up a very abstract atmosphere like in X. And this doesn’t seem like the end, because the body needs to quickly perceive what routes these abstract matters must take, and what forms they can take on.

Now then, let’s think about this again, after we take the body, which tried to quickly synchronize to the two spaces and perceive the special forms through abstract substances, to the starting point outside of the space. Whereabouts has Lee reached right about now? Lee has always taken the random form appropriate for entering a certain world and combining with his own body, imagining a nonrealistic existence from his body and actualizing it through his work. And by broadening this as an experience of an anonymous “certain body”, Lee is expanding the horizon of those that can witness it through someone’s individual experiences in a non-visible imaginative dimension, even if it doesn’t take the form of a real presence. Lee once took out a halved skull-shaped model, pointing each part one by one, comparing them to the abstract forms that constitute Psyche up panorama and showing how they’re similar. However, they have scattered to two spaces, and now they exist independently from each other with disparate coordinate values. Now it seems that his thinking about the body extends beyond the exploration of the presence of a new existence created through the complete “assembling” of certain things. Rather, it seems to rest in an abstract system where many perceive the new status of a series of material forms in a new space through their “disassembling”.


흩어서 펼쳤다가, 조각난 파편들 사이에서
어떤 것에 대해 상상하기

[이형구: PENETRALE] P21

안소연 / 미술비평가


하나는 마치 수직수평이 수없이 교차하는 좌표축을 중심으로 하여 사방으로 회전하는 듯한 공간을 나타내고 있으며, 또 다른 하나는 바깥에서 안으로 혹은 안에서 바깥으로 진입 또는 진출하는 공간을 드러내고 있다. 이 둘은 각각 공간 내부에 들어서게 될 “어떤 몸”의 지각에 있어서 큰 작용을 할 터인데, 이를테면 공간을 차지하고 있는 “물질”에 대한 몸의 물리적 지각과 관계된 문제다. 그것은 구조로서 일련의 몸이 정체모를 물질과 마주했을 때 일어나는 지각의 가능성을 이끄는데, 이때 잠재된 다수의 상상력이 출현하게 될 여지를 스스로 북돋으려는 듯 공간 점유에 크게 열을 올린다. 이는, 이형구가 세계 안에서 자신의 몸을 통해 물질로서의 형태를 계속하여 상상해 온 오래된 방식 중 하나다. 그는 대개 하나의 인식 가능한 형태를 물질적인 차원으로 옮겨 놓고 또 다시 그 물질로 새로운 형태를 구축해냄으로써, 마침내는 무엇이 “되기”를 통해 비현실적인 존재의 현전을 눈앞에 실현시켜 놓았던 거다. 두 개의 전시공간을 각각 점유하고 있는 <X>(2019)와 <Psyche up panorama>(2019)도 그 연속에 있다. 특히, 더 배가된 둘의 추상적인 구조에서 제 형태의 수수께끼 같은 함의에 또 다시 다가가기 위해 그 어느 때 보다 지각하는 몸의 경험이 강조됐다. 예컨대, 둘은 작업의 연대기적 흐름 상 <Kiamkoysek>(2018)과 아주 가깝게 관심을 공유하고 있으나, 전에 없이 (구체적인) 형태 보다 (추상적인) 물질이 더욱 부각되는 탓에 지각하는 몸의 경험은 더디 이어진다. 하지만 예상대로라면, 그 난관을 뚫고, 두 개의 공간에서 몸의 경험이 이루어낼 어떤 (무한한) 성취가 결국 공간을 점유하고 있는 구조 안에서 임의의 실체(들)을 출현시키게 될 것이다.
<X>는, 중력으로부터 벗어나버린 듯 허공으로 흩어져 각기 제 위치에 머무르고 있는 낱낱의 형상들이 어떤 또 다른 힘에 의해 결속되어 있음을 보여준다. 그것은 형상을 떠받치고 있는 지표로부터 생성된 힘(중력)이 아니라, 오히려 형상 내부에서 스스로 출력하는 힘에 의한 것이라 여겨진다. 정황에 따라 형태의 골격이 확장돼 3차원의 좌표가 될 수 있다면, 여러 좌표축이 일제히 만나는 원점 또한 어딘가에 있을 텐데, 사실 그걸 찾는 것도 쉽지는 않다. 숱한 파편으로 조각난 형상들은 단 하나의 원점을 기준으로 단단하게 구축되었다기 보다는, 오히려 인접한 좌표에 놓인 파편들에 의해 (실패와 오인을 담보로 하며) 불확실한 제 위상과 형태를 파악하기에 이르기 때문이다. 또, 어떻게 보면, 이미 오래 전에 미완의 상태에서 멈춰버린 것 같기도 한 이 형상은 있다가 없어진 것이 아니라 아직 한 번도 완성된 적 없는 미래에 대한 예측을 담고 있는 게 분명하다. 여기서는 ‘이 미완의 형상이 무엇이었던가’ 하는 물음 보다 ‘이 불완전한 형상이 무엇이 될 만한가’ 하는 함의가 더욱 크다. 이때, 예측되어지는 형태는 어떤 것과 닮은 유사성에 근거하여 처음부터 확고한 윤곽으로 “제시”되어 있던 것이 아니라, 미완의 특정 시공간에 위치하는 어떤 몸에 의해 새로이 형태를 갱신하도록 “제안”되는 것에 가깝다. 말하자면, 여러 물질적 형태들이 펼쳐놓아진 공간 안에서 (흔히 관객으로 규정되는) 특정한 “어떤 몸”은 새롭게 동기화되면서 스스로를 객체화하는 이 놀라운 (조각적) 물질들에 대한 규명에 동참하는 수행적 주체로 놓이게 된다.
멀고 거대한 풍경 같기도 하고 어떤 대칭적 구조를 지닌 익숙한 대상을 눈 앞으로 바짝 당겨 놓은 것 같기도 한 <X>는, 그것을 지탱해주는 좌표계 형태의 확장된 골격 구조로 인해 근시적인 것과 원시적인 것으로 구별되는 상반된 시차(視差) 안에서 지속되는 몸의 동기화를 돕는다. 이로써 적당한 “상황적 공간”을 구축해낸 이형구는 익명의 몸과 물질적 형태 간에 끊임없이 (재)규정되어 가는 새로운 “제안”과 “결탁”을 함께 모의하도록 둔다. 여기서 3차원의 좌표계가 구축하고 있는 형상은 미완성에 가깝거나 매우 추상적이지만, 좌표가 설정하는 최소한의 원근법적 공간감과 은밀하게 드러나 있는 수직수평의 방향성과 통일된 색채가 이루어내는 단일 형태로서의 조형적 완결성이 추상을 넘어선 상상적 차원의 시지각적 작용을 부추기기도 한다. 늘 그래왔듯, 이형구는 형태에 대한 객관적 규정의 취약함을 한껏 드러내고 상이한 체계에 대한 구분마저 불안정하게 함으로써 아무 것도 똑같이 재현하려 들지 않으면서 번번이 어떤 닮음을 재정의할 수 있는 지각의 동기화를 꾀한다.
그런 의미에서, <X>는 가깝게는 <Kiamkoysek>과 <Gallus>(2015)의 연장선에 있으면서 또 다른 경로로 좁혀 갈 때면 <The Objectuals>(1999-2010) 연작이나 <Face Trace>(2012)연작의 시나리오를 부분적으로 공유하여 작업의 또 다른 연속성을 드러낸다. 이형구는 <X>를 제작하기 한 해 전에 <Kiamkoysek>을 통해 앞서 말한 상황적 공간을 구축하고, 상반된 시차를 설정하여, 몸의 동기화와 형태에 대한 지속적인 재규정의 방안을 모색한 바 있다. 그는 <Kiamkoysek>에서 인체의 골격을 크게 확대해 시차를 벌려 추상에 가까운 조각적 형태로 만들어 놓은 후, 그것의 움직임과 형태를 재구성하여 그 낯선 풍경과 마주하게 될 (관객) 다수의 몸으로 하여금 인체로부터 산 위의 기암괴석을 넘나드는 시지각적 상상을 (재)규명토록 했다. <X>의 경우, 어느 때보다 형태의 물질성과 추상성이 더욱 강조되어 그에 대한 구축의 원리와 표현의 방식에 대한 관심 또한 크게 작동할 만도 한데, 그쪽으로 우회했던 조형적 감각도 이상하리만큼 강렬하게 획득된 정면성의 효과로 인해 결국 구축과 표현이 어떠한 결과를 만들어냈는가로 몸의 지각을 다시 수렴시킨다. 그리하여, 이 추상의 물질적 형태는 과연 무엇인가 혹은 무엇이 될 수 있는가의 문제로 다가가 형태에 대한 주체의 인식을 전면 재조정하게 된다.
이형구는 이 새로운 조정의 순간을 미리 예상이라도 했던가. <X>가 함의하는 정면성의 효과는 대각선의 대칭구도(X)를 선명하게 암시하는 한 점으로부터 경험적으로 산출된 몸의 지각임을 나는 이제야 알아챘다. 또한, 거기에는 임의의(X) 형상이 추상으로부터 상당한 구체성을 띠고 놓여 있는데, 이는 닭의 골격을 공룡처럼 확대시킨 <Gallus>와 안구를 기형적으로 확대시켜 놓았던 몇몇 <The Objectuals>의 기이한 헬멧 등을 연상시키기에 충분하다. 그렇다면, <X>는 여느 작업들과 마찬가지로 또 다시 어떤 (비현실적) 존재의 현전으로 나아가는 것이다. 무엇보다 공간과 형태를 매개하는 저 3차원의 골격 구조 때문이라고 추정해 본다. 단지 좌표값에 대한 능동적이고 효율적인 인식만으로, 눈앞까지 바짝 당겨져 확대된 임의의(X) 얼굴이자 내 몸이 닿을 수 없을 만큼 먼 곳에 있는 미지의(X) 추상적인 세계를 나는 수월하게 넘나들 수 있게 된 것이다. 중요한 것은, 그 두 개의 서로 다른 세계에 빠르게 동기화되어 그 경험의 차이를 매끄럽게 결합시켜 놓을 줄 아는 몸의 탁월한 지각능력이다. 지금까지 그 일은 전적으로 이형구 자신의 몫이었다면, <X>에서는 익명의 “어떤 몸들”에게도 똑같이 주어진 경험적인 임무라 할 수 있겠다.
그렇기 때문에, <Psyche up panorama>는 행여 <X>의 좌표계 안으로 순식간에 내 몸이 완전히 진입해 들어간 게 아닌가 하는 착시를 준다. 이 불확실한 착시를 내가 믿는다면, 나는 한없이 작아져서 누군가의(X) 뻥 뚫린 안구 속으로 들어와 미지의(X) 추상적인 세계를 대면하고 있는 것이다. 그래, 믿음을 더 가져보자. 오래 전 <Through Small Windows>(2014)에서 말의 얼굴 형상을 본 뜬 기계적인 장치 뒤에 유머러스하게 줄로 매달아 놓았던 사람 모양의 미니어처가 이형구 자신을 몹시 닮았던 게 갑자기 기억나는데, 내 몸은 지금 그 때의 손가락만한 미니어처 인형처럼 <X> 좌표계 안으로 들어와 누군가의 한쪽 안구 너머에 서있는 것 같은 상상을 하고 있는 거다. 내 몸이 놓인 자리를 인식하는 것은 그만큼 중요하다. 이 심오한 내부에 비밀스럽게 서 있는 내 몸의 크기와 무게와 위치를 자각한다는 것은, 거대한 세계 안에서 내 몸의 좌표를 힘겹게 가늠하는 일이다. “사이키 업(Psyche up)”이라는 등반용어를 참조해서 작업 제목을 지었다는 <Psyche up panorama>는, 어쩌면 나의 그러한 속내와도 닿아있다. 사실, 이형구는 등반에 있어서 “어려운 루트를 위한 정신적 준비”를 뜻한다는 용어를 가져다 작업의 제목으로 쓰면서, 어떤 것의 내부 같기도 하고 먼 우주 행성의 궤도 같기도 하고 (그러고 보니) 인공 암벽장 같기도 한 풍경을 공간에 펼쳐 놨다. 이는 <X>와 마찬가지로 매우 추상적인 분위기를 나타내는데, 이 추상의 물질들이 과연 어떤 경로를 통해 어떤 형태로 나아갈 수 있는지를 몸이 빠르게 지각해야 하므로 여기가 끝은 또 아닌 것이다.
그렇다면, 두 개의 공간에 빠르게 동기화되어 추상적인 물질들로 특수한 형태를 지각하고자 했던 몸을 공간 밖의 원점에 다시 가져다 놓고 생각해 보자. 그는 지금 어디쯤에 당도해 있을까. 이형구는 늘 어떤 세계 안에 들어가 자신의 몸과 결합할 수 있는 적당한 임의의 형태를 취해 자신의 몸으로부터 비현실적인 존재를 상상하며 그것을 실체화하는 작업에 몰두해 왔다. 그 일을 이제 익명의 “어떤 몸”의 경험으로 확장시켜 놓음으로써, 꼭 실제적인 현전이 아니더라도 비가시적인 상상의 차원에서 누군가의 개별적인 경험으로 증명해낼 존재의 층위를 넓히고 있다. 그는 내게 반으로 잘린 두개골 모형을 꺼내 그 속을 하나하나 손가락으로 가리키면서, <Psyche up panorama>을 구성하고 있는 추상적인 형상들과 견주어 각각의 닮음을 보여줬다. 하지만 그것은 두 개의 공간으로 흩어져 지금은 상이한 좌표값을 가지고 각기 다르게 존재하고 있다. 그가 이제 몸에 대해서 사유하는 것은, 어떤 것들의 완전한 “결합”에 의해 새로운 존재의 현전을 모색하는 것으로부터 더 나아가 도리어 어떤 것들의 “해체”를 통해 일련의 물질적 형태로부터 새로운 공간에서의 새로운 위상을 여럿이 지각하는 추상적인 체계 안에 놓여 있는 것 같다.


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